Un hombre de Hong Kong, primer reinfectado de Covid-19

El infectado dio positivo en Covid-19 en las pruebas realizadas en el aeropuerto de Hong Kong después de regresar desde España

Un hombre hongkonés de 33 años es el primer caso reinfectado por Covid-19 en el mundo, según investigadores del departamento de Microbiología de la Universidad de Hong Kong.

El paciente recibió el alta tras curarse del virus en abril. Cuatro meses y medio después, en agosto, volvió a dar positivo en las pruebas realizadas en el aeropuerto de Hong Kong después de regresar desde España. Un hecho relevante es que solo tuvo síntomas leves la primera vez y ningún síntoma la segunda. Ivan Fan-Ngai Hung, uno de los autores, declara a SINC que aunque fuera asintomático, el paciente era contagioso «ya que la carga viral inicial a su regreso de España era bastante elevada (Ct 26)».

El análisis de las secuencias genéticas de los virus que infectaron al paciente en abril y en agosto reveló diferencias entre ellos, explican. El coronavirus que secuenciaron en la segunda ocasión coincidía con la cepa circulante en Europa durante julio y agosto. Por ello se trataría de una nueva infección y no de restos de la primera, según los investigadores.

El cultivo del virus «está en marcha», afirma Fan-Ngai Hung. De confirmarse, el caso de este hombre implicaría que «la inmunidad puede ser de corta duración después de una infección natural» y «SARS-CoV-2 puede persistir en la población humana» como los coronavirus relacionados con el resfriado común, afirman los investigadores.

En cuanto a las implicaciones que tendría la reinfección si este fuese un comportamiento global, Fan-Ngai Hung advierte de que «los anticuerpos comenzarán a disminuir después de un cierto período y todos los pacientes recuperados estarán en riesgo de reinfección«. «Por tanto, la vacunación, el uso de las mascarillas y el distanciamiento son necesarios para todos, incluidos los que se han recuperado», añade.

La OMS pide no sacar conclusiones precipitadas

Por su parte, la OMS advierte de que es importante no sacar conclusiones precipitadas basadas en el caso de un solo paciente. Recuerda que hay más de 23 millones de casos de infección por coronavirus en todo el mundo.

La posibilidad de que el nuevo coronavirus provoque reinfecciones poco tiempo después de superar la enfermedad, es decir, que la inmunidad generada por el paciente no sea de larga duración, es una de las cuestiones que más preocupan a los científicos. Tiene implicaciones en la epidemiología de la Covid-19, en la inmunidad de grupo y en el desarrollo de vacunas contra el virus.

Antes del caso anunciado, otros pacientes ya habían vuelto a dar positivo en la prueba PCR tras curarse de la Covid-19. Para los casos anteriores, algunos investigadores muestran explicaciones a sus supuestas reinfecciones no confirmadas: un tiempo después el virus podría perder su capacidad de infección y lo que revela la prueba es su mera presencia. Otros se inclinan más por falsos positivos previos o una baja presencia de anticuerpos.

Este lunes, el director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias (CCAES), Fernando Simón, comentó este caso. «Tenemos que ver exactamente qué ha pasado. Si fuera una reinfección, sería la primera documentada. Sería una situación que, en principio, no aparece con mucha frecuencia. La sospecha es que incluso no serían ningún riesgo de transmisión a otras personas», apostilló.