Beneficios de pacientes con Covid-19 de la posición prona, desametasona y remdesivir

Hasta cuatro cambios que los médicos han llevado a cabo para tratar mejor a los pacientes de Coronavirus

Los médicos y enfermeras han aprendido mucho sobre la mejor medicina para tratar el Covid-19. Es demasiado pronto para decir exactamente cuántas vidas se han salvado gracias a los avances, pero algún efecto parece seguro.

Las muertes por coronavirus han aumentado de nuevo a raíz del aumento récord de casos de este verano, pero no han alcanzado las mismas alturas que se observaron en la primavera.

Las autoridades sanitarias se sienten confiadas en que las mejoras en sus estándares de atención médica están teniendo un efecto significativo, aunque sean reacios a poner un número exacto al éxito alcanzado.

En estos momentos, según estudios llevados a cabo en Estados Unidos, cuatro mecanismos parecen estar mejorando los resultados de los pacientes y ayudando a los hospitales a mantener la suficiente capacidad para tratar a sus pacientes con coronavirus.

Dejar marchar a pacientes con Covid-19 a su casa

El avance más importante es uno que no se produce en el hospital, sino que se lleva a cabo en los domicilios. Los doctores se han sentido más cómodos diciéndole a los pacientes de Covid-19 con un perfil de riesgo más bajo – más jóvenes, más saludables, con síntomas menos severos – que pueden quedarse en casa y monitorearse a sí mismos, en consulta con su doctor, mientras su cuerpo combate la enfermedad. Manteniendo a esos pacientes en casa, los hospitales pueden liberar sus camas y su personal para centrarse en los pacientes de mayor riesgo.

Muchas de las personas que se infectan en la actualidad corren menos riesgo. Las recientes oleadas de casos de Covid-19 se han concentrado, al menos al principio, en personas más jóvenes. Son menos vulnerables a la aparición de síntomas graves (a saber, la dificultad para respirar) que requieren que los pacientes sean hospitalizados.

Retrasar la ventilación asistida el mayor tiempo posible

Al principio de la pandemia de Covid-19, algunos médicos se apresuraron a poner en un ventilador mecánico a los pacientes hospitalizados que tenían dificultades para respirar. Ahora se esfuerzan por mantener a los pacientes fuera de la ventilación si es posible.

Poner a una persona en un respirador cambia todo lo relacionado con su respiración y puede ser muy traumático para el cuerpo. El aire está siendo empujado hacia los pulmones y eso ejerce presión sobre los delicados sacos de aire que son responsables de procesar el oxígeno y expulsar el dióxido de carbono.

Considerando que el Covid-19 ya está dañando la capacidad pulmonar de una persona, esa era una combinación peligrosa. Así que ahora, los hospitales están tratando de retrasar la ventilación tanto como puedan.

Colocar a los pacientes en posición prona

Los hospitales han introducido otro cambio importante en su procedimiento operativo estándar habitual para los pacientes que tienen problemas para respirar: deben ponerse en posición prona, es decir, acostarse boca abajo, durante un cierto tiempo todos los días.

En muchos sentidos, el cuidado de los pacientes de Covid-19 es lo mismo que el cuidado de cualquier paciente con una dificultad respiratoria significativa. Pero la posición prona fue un cambio significativo con respecto a las prácticas anteriores.

El flujo sanguíneo cambia dependiendo de cuánta presión se pone en los pulmones y de dónde viene la presión. Poner a un paciente boca abajo facilita que la sangre llegue a diferentes partes de los pulmones y mejora la función pulmonar.

Tratamiento con dexametasona y remdesivir

Hasta ahora, el esteroide antiinflamatorio dexametasona y el antiviral remdesivir han demostrado ser los más prometedores. Así, han sido adoptados por muchos hospitales en todo el mundo.

Un trabajo de investigación preliminar presentado en la Conferencia SIDA 2020 de este verano encontró menores tasas de mortalidad en los pacientes con remdesivir.

Además, se ha demostrado que la dexametasona reduce la mortalidad en los pacientes de Covid-19 con síntomas graves. Es decir, los que requieren ventilación mecánica o apoyo de oxígeno, por lo que también se ha convertido en parte de la norma de atención para esos casos.

Una vacuna o una cura iría aún más lejos en la reducción del número de víctimas del coronavirus. Las mejoras en el tratamiento tampoco son una razón para ser complacientes con el distanciamiento social o el uso de máscaras.