Nuevo avances en la lucha contra el Coronavirus. Ahora llegan novedades sobre la búsqueda de una prueba universal y uniforme de Covid-19. Este estudio ha sido realizado por investigadores del Hospital Houston Methodist.

La colaboración multicéntrica ensayó formas alternativas de medir los niveles de anticuerpos de Coronavirus que son más rápidas y fáciles. Además, pueden utilizarse de manera económica a mayor escala para identificar con precisión los posibles donantes que tienen más posibilidades de ayudar a los pacientes infectados por el virus del SARS-CoV-2 con la terapia de plasma de paciente.

Estas investigaciones también tendrán aplicaciones más allá de determinar quiénes son los mejores donantes de plasma. El consenso entre los autores del estudio es que, tras la identificación del donante; lo más probable es que la próxima vez que se utilice en la práctica para establecer los niveles objetivo de anticuerpos contra la Covid-19; los individuos deberán ser considerados candidatos para las vacunas y las terapias de inmunidad pasiva.

Evaluar la inmunidad relativa

De hecho, ya se trabaja en saber cuales serán los usos adicionales que vendrán más adelante y que probablemente tengan el mayor impacto social. Los investigadores creen que esto servirá para evaluar la inmunidad relativa en aquellos previamente infectados por el virus SARS-CoV-2. Eso serviría para identificar individuos asintomáticos con altos niveles de anticuerpos neutralizantes contra el SARS-CoV-2.

En este caso, también se encontró que los donantes que experimentaron dificultad para respirar (o disnea) mientras estaban infectados con Covid-19 y aquellos que fueron hospitalizados o tenían una enfermedad grave tenían más probabilidades de tener una respuesta inmune sólida y, por lo tanto, tenían niveles más altos de anticuerpos neutralizantes en todas las pruebas.

En ausencia de pruebas disponibles, la identificación de dichas características de los donantes puede usarse como un plan de contingencia para determinar qué pacientes han desarrollado niveles más altos de anticuerpos e informar los esfuerzos para reclutar donantes de plasma con fines terapéuticos.

También buscaron alternativas para medir los títulos de neutralización de virus (VN), que es el estándar de oro de las pruebas de anticuerpos Covid-19. Los anticuerpos VN en la sangre se correlacionan con la inmunidad.

Este tipo de prueba de anticuerpos, sin embargo, no está ampliamente disponible porque es técnicamente complejo. Su proceso requiere días para configurarlo, ejecutarlo e interpretarlo. Además, debe realizarse en un laboratorio de nivel 3 de bioseguridad.

Esto hace que la mayoría de los niveles de anticuerpos del virus del plasma del donante permanezcan desconocidos antes de las transfusiones, por lo que se necesita un método más fácil y disponible para identificar donantes de plasma convalecientes más adecuados.

En busca de otro tipo de prueba

Por lo tanto, el equipo de investigación buscó otro tipo de prueba, llamada ensayos ELISA. Estos cambios se pueden implementar y realizar con relativa facilidad en una forma de alto rendimiento. Además, están ampliamente disponibles y se utilizan en laboratorios clínicos de todo el mundo.

Las pruebas de ELISA examinan si hay anticuerpos contra las proteínas del SARS-CoV-2 y producen una medida cuantitativa de esos anticuerpos. El equipo de investigación de UT Austin desarrolló la prueba de anticuerpos ELISA para SARS-CoV-2 y proporcionó los antígenos virales para este estudio.

Específicamente, los científicos analizaron la relación de los títulos de anticuerpos del torrente sanguíneo IgG anti-ectodominio (ECD) y dominio de unión anti-receptor (RBD).

Las proteínas de pico ECD y RBD son partes fisiológicas de la muy comentada proteína de pico producida por el SARS-CoV-2 y fundamentales para la forma en que el virus llega al cuerpo, se propaga y causa la enfermedad COVID-19, por lo que son primordiales. objetivos para las pruebas de anticuerpos y el desarrollo de vacunas.

Las muestras de sangre para el estudio fueron identificadas durante un programa de vigilancia institucional que involucró a 2.814 empleados del Houston Methodist.

Probar la hipótesis de los títulos de anticuerpos

El objetivo del estudio era probar la hipótesis de que los títulos de anticuerpos del torrente sanguíneo IgG anti-ECD y anti-RBD están correlacionados con el título de VN, lo que hace que estas pruebas ELISA más accesibles y fáciles de realizar sean un marcador sustituto para identificar donantes de plasma con títulos superiores el umbral recomendado por la FDA para la donación de plasma convaleciente.

Al evaluar la correlación entre los niveles de anticuerpos VN y los datos de títulos de proteínas ELISA anti-RBD y anti-ECD, los investigadores encontraron que las pruebas ELISA tenían una probabilidad del 80% o más de un nivel de anticuerpos comparable a los títulos de VN en o por encima de los niveles recomendados por la FDA para plasma de paciente de COVID-19. Estos resultados afirman que los tres tipos de pruebas podrían potencialmente servir como un objetivo cuantitativo para tratamientos terapéuticos y profilácticos.

También encontraron que los donantes convalecientes mantienen altos niveles de inmunidad durante el transcurso de muchas semanas y que las donaciones frecuentes de plasma no causan una disminución significativa en los niveles de neutralización de anticuerpos o virus.

Quizás lo más sorprendente es que también identificaron a 27 individuos de la cohorte de vigilancia con títulos de anticuerpos lo suficientemente altos en las tres pruebas para indicar que algunos individuos asintomáticos pueden tener plasma adecuado para uso terapéutico y pueden tener un grado de inmunidad relativa contra el SARS-CoV-2.

En última instancia, el estudio concluyó con éxito que los títulos de anticuerpos IgG anti-RBD o anti-ECD. Estos pueden servir como sustitutos de los títulos de VN para identificar donantes de plasma adecuados. Además, estas pruebas ELISA alternativas pueden proporcionar información crítica sobre la inmunidad Covid-19.