Descubren una mayor tasa de letalidad por Covid en pacientes mayores con epilepsia

Este estudio de la Universidad de Málaga ha sido publicado en la prestigiosa revista Neurology, una de las de mayor impacto a nivel internacional

Investigadores del Hospital Regional Universitario de Málaga y del Instituto de Investigación Biomédica de Málaga (Ibima) han asociado, gracias a un estudio transversal observacional realizado en el centro malagueño, que los pacientes con epilepsia activa y edad avanzada tienen más riesgo de letalidad en caso de ingreso por Covid-19, es decir, en la probabilidad de fallecer en el caso de padecer la enfermedad.

Este estudio ha sido publicado en la prestigiosa revista Neurology, una de las de mayor impacto a nivel internacional en el campo de la Neurología Clínica, han apuntado desde la Junta de Andalucía en un comunicado.

Estos profesionales, pertenecientes a los servicios de Neurología y Reumatología del centro sanitario, han tratado de identificar a todos los pacientes mayores de 14 años con epilepsia activa –que hayan padecido alguna crisis en los últimos cinco años o bien que estuviesen en tratamiento con fármacos antiepilépticos– que hubiesen acudido a las Urgencias del Hospital Regional Universitario de Málaga con sospecha de coronavirus.

El neurólogo e investigador principal de este estudio, Pablo Cabezudo, ha explicado que el objetivo de la investigación era averiguar si estos pacientes padecían con mayor frecuencia Covid-19 que el resto de la población.

«Queríamos saber si la Covid-19 era más frecuente o más grave en pacientes con epilepsia activa así como determinar qué posibles factores en estos pacientes podían hacer que padecieran una forma más grave de la enfermedad», ha indicado Cabezudo, quien ha relatado que se han basado en el concepto de la letalidad.

En este sentido, el equipo investigador ha observado que padecer epilepsia activa es un factor de riesgo en caso de ingreso hospitalario por Covid-19. «No obstante, debe tenerse en cuenta que estos hallazgos probablemente no se deban directamente a la epilepsia, los pacientes con epilepsia presentan de manera más frecuente otras comorbilidades somáticas con evidencia de estar asociadas a una mayor gravedad de Covid-19, como la hipertensión arterial», ha especificado.

También debe tenerse en cuenta que los pacientes fallecidos por Covid-19 que padecían epilepsia, al igual que en el resto de la población, solían ser pacientes de edad avanzada, muchos de ellos vulnerables y con patología cerebral grave como causa de su epilepsia.

Entre otros hallazgos, el equipo de Neurología del Hospital Regional de Málaga ha descartado que la letalidad estuviese relacionada con los fármacos empleados para tratar la epilepsia.
En cuanto a la posibilidad de que los pacientes con epilepsia puedan prevenir las complicaciones de la Covid-19, Cabezudo ha apuntado que los factores de riesgo asociados a un peor pronóstico que tienen mayor evidencia serían la hipertensión arterial, la diabetes o fumar.

«Nuestra recomendación a los pacientes con epilepsia, al igual que al resto de población, es la de controlar estos factores; y a los profesionales sanitarios que atiendan pacientes con Covid-19 que consideren a los pacientes con epilepsia activa, sobre todo aquellos de edad avanzada, hipertensos y frágiles especialmente susceptibles de una enfermedad por COVID-19 grave», ha finalizado.