Una incómoda visita para comenzar el año

El Real Betis viajará a Vitoria para enfrentarse al Alavés en el primer compromiso de 2020

Deportivo Alavés y Real Betis protagonizan este domingo en Mendizorroza un duelo con urgencias y objetivos diferentes para cerrar la primera vuelta de LaLiga Santander, pues los vitorianos pugnan por alejarse del peligro y los sevillanos, al alza en las últimas jornadas, quieren seguir su escalada hacia Europa.

La ausencia de resultados positivos en los últimos cinco partidos del conjunto albiazul, decimoquinto a cinco puntos del descenso, ha puesto en el disparadero al técnico babazorro Asier Garitano, que necesita romper la mala racha y hacer olvidar la eliminación copera ante el Real Jaén, que dejó una cicatriz grande en el club vitoriano.

A esto se unen los problemas que ha generado la lesión de Tomás Pina, que ha obligado al guipuzcoano a buscar alternativas en un centro del campo que la dirección deportiva deberá recomponer en este mercado de invierno.

El cuadro albiazul se encomendará de nuevo al olfato goleador de sus dos delanteros Joselu Mato y Lucas Pérez, que formarán la pareja más ofensiva de los vascos.

Fernando Pacheco defenderá la portería vitoriana con la ayuda de una línea defensiva formada por Ximo Navarro, Víctor Laguardia, Rodrigo Ely y Rubén Duarte.

En el centro del campo Pere Pons podría ocupar de nuevo el hueco de Tomás Pina, aunque entre el catalán, Wakaso Mubarak y Manu García se jugarán dos puestos.

En las bandas es posible que jueguen Aleix Vidal y el escocés Oliver Burke, para intentar aprovechar los contragolpes en un duelo en el que el conjunto verdiblanco está llamado a llevar la voz cantante en un estadio en el que cosechó un empate y una victoria en sus dos ultimas visitas.

El Betis llega a Vitoria en un buen momento, a pesar de su última derrota en casa contra el Atlético de Madrid (1-2), y concienciado de que debe dar un paso adelante para seguir con su progresión y refrendar las buenas sensaciones que ha dejado en los últimos partidos, sólo empañada por ese último choque de 2019 en el que quizás mereció más.

Tras ver quebrada entonces una racha de cuatro partidos invictos, con tres triunfos (ante el Valencia en casa, en Mallorca y contra el Athletic en el Villamarín) y un empate (en el campo del Espanyol hace dos jornadas), los béticos quieren volver a la senda del triunfo en Vitoria y sumar más puntos a domicilio, donde hasta ahora sólo han sacado 6 puntos, ganado un único partido y empatado tres.

El conjunto de Heliópolis sabe que enero es un mes clave en sus aspiraciones de escalar puestos para entrar en Europa, como ha recalcado su técnico, Joan Francesc Ferrer ‘Rubi’, quien podría repetir el once que sacó ante el Atlético, con la única duda de si su máximo goleador, Loren Morón (8 tantos), seguirá en él o bien apuesta por Borja Iglesias.

Así, es probable que continúe con una zaga de tres con el argelino Mandi, Bartra y el marroquí Feddal, con el catalán un poco más adelantado, con el brasileño Emerson y Álex Moreno como carrileros; Sergio Canales y el mexicano Andrés Guardado en el medio; y el francés Fekir, Loren o Borja Iglesias y el incombustible Joaquín en un tridente ofensivo para buscar la efectividad ante el gol para doblegar a un rival muy físico como el Alavés.

Rubi, que sigue sin poder contar por lesión con el lateral Alfonso Pedraza, el medio luso William Carvalho y el delantero Juanmi Jiménez, podrá disponer ya de un refuerzo de peso como el centrocampista Carles Aleñá, cedido por el Barcelona y que empezó a trabajar el lunes con sus nuevos compañeros, por lo que no se prevé que salga de titular.

Alineaciones probables

Alavés: Pacheco; Ximo, Laguardia, Ely, Duarte; Manu García, Pere Pons o Wakaso Vidal, Burke; Joselu y Lucas Pérez.

Betis: Joel Robles; Emerson, Mandi, Bartra, Feddal, Álex Moreno; Canales, Guardado; Fekir, Joaquín; y Loren o Borja Iglesias.

Árbitro: Antonio Mateu Lahoz (Comité valenciano).

Estadio: Mendizorroza.

Hora: 16.00.